Kobe Bryant, leyenda de los Lakers, una obsesión con la victoria



El exjugador estadounidense de baloncesto de Los Ángeles Lakers Kobe Bryant, fallecido este domingo 26 de enero del 2020 en Calabasas, cerca de Los Angeles (Estados Unidos), en un accidente de helicóptero en el que viajaba junto a otras cuatro personas, fue un deportista legendario que militó en este equipo durante 20 años, hasta su retiro en 2016.

Nacido el 23 de agosto de 1978 en Filadelfia (Estados Unidos), era hijo de Joe y Pamela Bryant, que eligieron el nombre de Kobe por el tipo de carne de buey que comieron en un restaurante poco antes del nacimiento del jugador.

Su padre, apodado ‘Jellybean’, también estuvo ocho temporadas en la NBA en equipos como Houston Rockets, Philadelphia 76ers o San Diego Clippers.

En 1991, tras el retiro de su padre, volvieron a Estados Unidos y empezó a jugar en el equipo del instituto Lower Merin de Pennsylvania. Sus buenas actuaciones le permitieron salir elegido con el número 13 en el draft de la NBA de 1996. Los Charlotte Hornets tenían los derechos para incorporar al jugador pero lo traspasaron a los Lakers.

En sus primeros años en la franquicia fue suplente, aunque ya en 1998 formó parte del equipo All Star de la Conferencia Oeste, convirtiéndose, con 19 años, en el jugador más joven de la historia en esa competición.

Con la contratación de Phil Jackson como entrenador, Bryant comenzó a jugar como titular y el equipo mejoró sensiblemente con su aportación y la de Shaquille O’Neal, tanto que ganaron tres títulos consecutivos entre el año 2000 y 2002 después de llevar 12 años sin conquistar el anillo de la NBA.

En 2002, el escolta de Filadelfia fue incluido en el quinteto ideal de la competición y ganó su primer MVP en el All Star.

En 2003 fue acusado de abuso sexual aunque finalmente la presunta víctima, una joven de 20 años, decidió no declarar en el juicio y la fiscalía de ese país retiró los cargos.

El bache del equipo entre 2003 y 2004 propició muchos cambios, entre ellos la salida de Shaquille O’Neal, Gary Payton, Karl Malone y el entrenador Phil Jackson, que fue sustituido por Rudy Tomjanovich. Bryant pasó a ser el líder del equipo y llegó a ser el segundo máximo anotador de la NBA, promediando 27,6 puntos por partido. Pero la temporada fue un fracaso porque Los Angeles Lakers no consiguieron ni clasificarse para los ‘playoffs’.

En la temporada 2005-2006, Jackson volvió al equipo y Bryant batió el récord de anotación de un jugador de los Lakers al conseguir 81 puntos en el partido que jugaron en el Staples Center ante Toronto Raptors. Una cifra que además le convirtió en el segundo jugador de la historia de la competición en anotar más puntos en un encuentro, por detrás de los 100 de Wilt Chamberlain en 1962.

En 2006 decidió cambiar el número de su camiseta, sustituyendo el 8 por el 24, el que llevaba en su etapa de estudiante. Un año después amenazó con dejar el equipo aunque la situación se recondujo coincidiendo con sus mejores años en el conjunto angelino.

En 2008, con Pau Gasol ya en los Lakers, fue elegido MVP de la temporada y el equipo llegó de nuevo a la final del campeonato, que perdió ante los Boston Celtics.

Fue el preámbulo de dos nuevos títulos para él y para su equipo. En 2009 venció en la serie final a Orlando Magic, con Bryant como MVP, y en 2010 frente a Boston Celtics logrando su segundo trofeo de mejor jugador de las finales de la NBA.

En 2010, Phil Jackson volvió a dejar el equipo y su puesto lo ocupó Mike Brown. Los resultados no mejoraron y, después de un mal inicio de la temporada 2012-2013 fue sustituido por Mike D’Antoni, con el que los Lakers siguen su crisis de juego, lo que llevó a Bryant a decir, el 2 de enero de 2013, que eran un equipo viejo y lento.

El 13 de abril de 2013, los Lakers anunciaron que Bryant estará entre seis y nueve meses de baja por la rotura del tendón de Aquiles que se produjo un día antes en el partido frente a Golden State Warriors. Volvió a jugar el 8 de diciembre de ese año, días después de renovar por dos temporadas.

Diez días después, una lesión en la rodilla izquierda le alejó de las canchas por lo que restaba de temporada, por lo que se perdió el Partido de las Estrellas y el Mundial de España 2014.

En enero de 2015 sufrió una lesión en el hombro derecho y puso fin a esa campaña. El periodo de recuperación fue de nueve meses.

El 29 de noviembre de 2015 anunció su retirada tras 20 años en los Lakers. El 14 de febrero siguiente jugó su decimoctavo y último Partido de las Estrellas, de ellos 15 como titular, cifra récord, y en el que le tocó defender a su buen amigo Pau Gasol, ya en los Bulls.

El 13 de abril de 2016 disputó su último encuentro en el Staples Center angelino, en el que anotó 60 puntos en su enfrentamiento contra los Jazz (101-96). Sin embargo, el equipo firmó su peor balance histórico (17-65). El equipo de Los Angeles retiró los dos dorsales con los que jugó, el 8 y el 24, el 18 de diciembre de 2018.

Apodado ‘Black Mamba’, en el momento de su retiro era el tercer máximo anotador en la historia de la NBA, con 33 643 puntos, por delante de Michael Jordan, y sus más de 48 500 minutos en la cancha le situaron en sexta posición de esa clasificación. Además de su récord anotador de 81 puntos, en 24 partidos superó los 50 tantos.

Nueve veces integró el quinteto defensivo del año y en 11 formó parte del primer ‘cinco’ de la NBA.

Ganó dos medallas de oro olímpicas con Estados Unidos, en 2008 en Pekín y en 2012 en Londres.

En agosto de 2016 presentó su propio fondo de inversiones, el Bryant Stibel, con un capital de USD 100 millones para invertir en empresas de tecnología, medios de comunicación y datos, proyecto en el que trabajaba con el empresario Jeff Stibel, con quien ya había invertido en varios negocios de ese tipo desde 2013.

La ciudad de Los Angeles proclamó en 2016 el 24 de agosto el “día de Kobe Bryant” (24/8), por los dos dorsales que lució en el equipo angelino.
Casado con Vanessa Laine, de ascendencia mexicana, tuvieron tres hijas.

El matrimonio creó la fundación Kobe and Vanessa Bryant Family Foundation (KVBFF), dedicada a mejorar las vidas de jóvenes y familias necesitadas.

En 2003 sufrió una crisis al ser acusado de la supuesta violación de una joven de 19 años en un hotel de Vail (Colorado), en la que Bryant reconoció el adulterio. El caso finalizó en 2005 con un acuerdo económico extrajudicial de las partes.

La pareja se reconcilió en 2013 después de haber iniciado el proceso de divorcio en diciembre de 2011 por “diferencias irreconciliables”.

Kobe Bryant falleció en Los Angeles

En esta foto de archivo tomada el 24 de agosto de 2008 (LAR) Kobe Bryant y Dwyane Wade de la Selección de Estados Unidos muerden sus medallas en el podio después del partido por la medalla de oro de baloncesto masculino de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 en la Arena Olímpica de baloncesto en Beijing. AFP

En esta foto de archivo tomada el 7 de junio de 2009, Kobe Bryant de Los Angeles Lakers celebra después de ganar el juego dos de las finales de la NBA contra el Orlando Magic en el Staples Center de Los Ángeles. AFP

En esta foto de archivo tomada el 17 de junio de 2009, Kobe Bryant de Los Angeles Lakers celebra la victoria con su familia después del Juego 5 de las Finales de la NBA contra el Orlando Magic en el Amway Arena de Orlando, Florida. AFP

En esta foto de archivo tomada el 19 de febrero de 2011, el legendario escolta de los Lakers de Los Ángeles, Kobe Bryant, y su esposa Vanessa asisten a su ceremonia de huellas de manos y pies en el Grauman’s Chinese Theatre de Hollywood, California. AFP

En esta foto de archivo tomada el 28 de febrero de 2013, Kobe Bryant (izq.) de Los Ángeles Lakers domina el balón ante la marca de J.J. Barea (centro) y Luke Ridnour (der.) de los Minnesota Timberwolves durante su partido de la NBA en Los Ángeles, California. AFP

En esta foto de archivo tomada el 13 de abril de 2016, Kobe Bryant de Los Angeles Lakers ante la marca de Shelvin Mack del Utah Jazz durante el último juego de Kobe como Laker en su enfrentamiento de la división occidental de la NBA que termina la temporada contra el Utah Jazz en Los Angeles, California. AFP

En esta foto de archivo tomada el 13 de abril de 2016, Kobe Bryant hace un gesto a los fanáticos mientras toma la cancha para su último partido para Los Angeles Lakers contra Utah Jazz en su enfrentamiento de la división occidental de la NBA en Los Ángeles, California. AFP

Kobe Bryant, ganador del premio ‘Animated Short’ por ‘Dear Basketball’, posa en la sala de prensa durante la 90a ceremonia anual de los Premios de la Academia en el Dolby Theatre de Hollywood, California, Estados Unidos., el 4 de marzo de 2018 (reeditado el 26 de enero de 2020). EFE

Fotografía de archivo tomada el 13 de septiembre de 2019, el ex jugador de baloncesto Kobe Bryant de los EE. UU. saluda a los aficionados durante el juego de semifinales de la Copa Mundial de Baloncesto entre Australia y España en Beijing. AFP

Una fotografía distribuida por el Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles muestra a los bomberos en una escena de un accidente de helicóptero en las colinas de Calabasas, California, Estados Unidos, el domingo 26 de enero del 2020. EFE

El jugador de los Lakers de Los Ángeles, Kobe Bryant (centro) encesta durante el partido ante Oklahoma City Thunder en la segunda mitad del juego cinco de la ronda de semifinales de la Conferencia Oeste en el Chesapeake Energy Arena en Oklahoma City, Oklahoma, Estados Unidos, 21 de mayo de 2012 (reeditado el 26 de enero 2020). EFE

Aficionados de Los Angeles Lakers se reúnen alrededor de un monumento improvisado para el ex jugador de la NBA y Los Angeles Lakers Kobe Bryant después de enterarse de su muerte en la plaza LA Live frente al Staples Center en Los Ángeles el domingo 26 de enero del 2020. AFP

Aficionados de Los Angeles Lakers se reúnen alrededor de un monumento improvisado para el ex jugador de la NBA y Los Angeles Lakers Kobe Bryant después de enterarse de su muerte en la plaza LA Live frente al Staples Center en Los Ángeles el 26 de enero de 2020. AFP

Aficionados de Los Angeles Lakers se reúnen alrededor de un monumento improvisado para el ex jugador de la NBA y Los Angeles Lakers Kobe Bryant después de enterarse de su muerte en la plaza LA Live frente al Staples Center en Los Ángeles el 26 de enero de 2020. AFP

Aficionados de Los Angeles Lakers se reúnen alrededor de un monumento improvisado para el ex jugador de la NBA y Los Angeles Lakers Kobe Bryant después de enterarse de su muerte en la plaza LA Live frente al Staples Center en Los Ángeles el 26 de enero de 2020. AFP

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