Armero: 34 años de la avalancha que dejó 25.000 muertos – Otras Ciudades – Colombia



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El 13 de noviembre de 1985, el volcán Nevado del Ruiz hizo erupción y sepultó a 25.000 personas.

El Tiempo

En noviembre miles de peregrinos llegan a las ruinas para recordar a sus familiares y amigos sepultados en el lodo.

Este miércoles se cumplen 34 años de la tragedia de Armero, Tolima, por lo que miles de peregrinos procedentes de Bogotá, Medellín, Ibagué y pueblos como Lérida, Venadillo y Honda visitan con fervor las ruinas para rendirles un homenaje a las 25.000 víctimas que dejó esa catástrofe.

El 13 de noviembre de 1985 una avalancha de piedra y lodo que descendió del volcán Nevado del Ruiz sepultó a Armero, en ese entonces un pueblo de unos 40.000 habitantes y el más próspero del Tolima, donde en los alrededores del parque Los Fundadores funcionaban los bancos Cafetero, del Comercio y la Caja Agraria.

“Cada año es lo mismo: misas, recuerdos y hasta promesas de cambiarle la cara a estas ruinas que nadie cuida ni valora”, afirmó un armerita que viajó desde Bogotá para visitar al menos 8 de sus familiares que murieron sepultados por el lodo.

Las ruinas de Armero están a lado y lado de la vía y se componen de edificaciones y casas caídas que muestran la dureza de esa tragedia. Durante noviembre las ruinas se llenan de miles de hombres y mujeres que todo el día caminan de un lado a otro contando historias de lo que sucedió, pero algunas familias prefieren pasar buena parte del tiempo en algunas tumbas, entre las que sobresale la de Omaira, la niña de 12 años que se convirtió en símbolo de la tragedia.

La mayoría de familias señalan: “hemos llorado mucho a nuestros familiares muertos y cada año venimos a acompañarlos en sus tumbas, a estar un día junto a sus mejores recuerdos”.

Así ocurrió la tragedia

Tras la erupción, una avalancha de lodo, piedra y agua arrasó con Armero a las 11 p. m.

El Tiempo

Las dolorosas imágenes de la tragedia

Tragedia de ArmeroEl 13 de noviembre de 1985 ocurrió la peor tragedia natural que ha sufrido Colombia.

13 de noviembre de 1985. Con casi un año de anticipación, geólogos habían advertido de las posibilidades de una tragedia en Armero. Una avalancha sepultó a unas 25.000 personas.

Archivo / EL TIEMPO

Esta fue una de las primeras imágenes que se capturaron tras la avalancha volcánica. En la foto rescatan a una mujer del inmenso lodazal que cubrió a Armero. Fue denominada como ‘La venus de barro’.

Archivo Particular

Los sobrevivientes de la tragedia se aferraron durante mucho tiempo a la esperanza de encontrar a otros seres queridos del municipio que descansaban en sus casas antes del deslizamiento. Hoy en día, la fundación Armando Armero da cuenta de las historias de quienes buscan a sus padres, a sus hijos, a sus conocidos.

Archivo Particular

De los 29 mil habitantes de Armero en ese momento sucumbieron más de 23 mil en el deslizamiento. Ese 13 de noviembre cayeron algunos vestigios de ceniza volcánica durante el día, a los cuales no se les prestó mucha atención. A las 11:30 p.m. el primer lahar –sedimento líquido que se mueve desde las laderas de los volcanes- llegó al municipio y arrastró consigo lo que a su paso encontró. Fueron cuatro lahares en total. La foto muestra el esfuerzo realizado por los equipos de rescate para buscar sobrevivientes entre los escombros.

Archivo Particular

A Omayra Sánchez trataron de rescatarla de su prisión de fango durante tres días. Mientras el tiempo pasaba ella entonaba canciones, daba testimonios y afirmaba que sentía en sus piernas lo que eran los cuerpos de dos de sus familiares. Ella se convirtió en el símbolo principal de la conmemoración de la tragedia.

Archivo Particular

La tragedia de Armero ocurrió el 13 de noviembre de 1985. Hoy, a 33 años de una de las catástrofes naturales más lamentables del país, se mantienen vigentes algunas fotografías que le dieron la vuelta al mundo. La destrucción de este municipio del Tolima se presentó a causa de la erupción del Volcán Nevado del Ruiz, a las 11:30 p.m., cuando todos los habitantes esperaban conciliar el sueño dentro de sus casas, las cuales fueron arrasadas por el material que expulsó uno de los colosos naturales más reconocidos de Colombia. Omayra Sánchez, la niña de 13 años que aparece en la foto, cubierta de los escombros de su propio vecindario, siempre será recordada por la tenaz lucha que libró para sobrevivir, para no claudicar, para no desfallecer. Esta icónica imagen fue retratada por el francés Frank Fournier –‘La agonía de Omayra Sánchez’- momentos antes de la muerte de Omayra, ocurrida 3 días después del deslizamiento –el 16 de noviembre de 1985 se apagó la luz de la niña que cantaba esperando su rescate-.

Cortesía Frank Fournier

Jorge Parga ganó el premio Rey de España con esta imagen de un niño que era salvado de la inclemencia del fango en Armero. El niño fotografiado estaba rodeado de varios cuerpos y Jorge Parga, en ese momento reportero gráfico de EL TIEMPO, vio cómo aquel se movía con dificultad. ¡Está vivo!, afirmó Parga a los rescatistas. En un artículo de 1995 EL TIEMPO logró hablar con el sobreviviente.

Jorge Parga / EL TIEMPO

La lucha por sobrevivir de los habitantes de Armero fue infatigable. Si bien todo lo que componía al municipio desapareció, algunas vidas pudieron salvarse del lodazal.

Archivo Particular

Muy pocas estructuras de Armero se mantuvieron en pie. El terreno que hoy es decorado por diversas cruces se convirtió en un espacio de conmemoración. La fachada de la foto pertenecía al hospital.

Felipe Caicedo / EL TIEMPO

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